مجلة فوياج الإلكترونية

رئيسة التحرير: إشراق كمال عرفة

هكذا شكل التسوّق عندما تكون فقيرا مقالات مترجمة مجلة فوياج الإلكترونية
مقالات

هكذا شكل التسوّق عندما تكون فقيرا

شارك هذا المنشور
هكذا شكل التسوّق عندما تكون فقيرا مقالات مترجمة مجلة فوياج الإلكترونية

بقلم Jill Robbins

رياح الشتاء في أوكلاهوما جعلت عيني تدمع بينما كنت أقود عربة البقالة الخاصة بي نحو مدخل المتجر. ربتّ على جيب معطفي لأطمئن نفسي أن قسائم الطعام في مكانها، وداخل محفظتي، أمسكت بالظرف بأموال البقالة الخاصة بي. كان ذلك عام 1995 وكنت فقيرة.

لم أظهر فقيرة

لم أظهر حينها فقيرة. كنت أنيقة ونظيفة مع طفل أنيق ونظيف، وسيارة نظيفة. كانت سترتي الصوفية جزءا من الوقت الذي كنت أستطيع فيه شراء ملابس باهظة الثمن. كانت سترة باركا الوردية لابنتي من كيس الملابس الخاص بابنة زميلتي في العمل، بعد أن كبرت. لقد ظهرنا مثل الأشخاص الذين تقابلهم في مجموعة اللعب أو نادي الكتاب.

مصروفاتي

لقد كسبت ما يكفي لتسديد الإيجار والمرافق والتأمين والرعاية النهارية، مع بقاء حوالي 70 دولارا على كل فترة دفع مدتها أسبوعين لشراء البقالة والغاز. وشمل ذلك أشياء مثل منتجات النظافة الشخصية. لم أملأ خزّان وقود سيارتي أبدا؛ خمسة دولارات هنا، دولاران هناك. فقط يكفي لأخذي إلى المكان التالي الذي يجب أن أكون فيه. إن إصلاح السيارة غير المخطط له أو فاتورة الغاز الباهظة ستضعني في اللون الأحمر.

التسوّق يثير قلقي

كل شيء يتعلق بالتسوّق من البقالة يثير القلق عندما تكون مفلسا. كان هذا السوبر ماركت على بعد 15 ميلا من شقتي. كانت فرصي في الالتقاء بشخص كنت أعرفه ضئيلة. كان الوجه الآخر للعملة هو أن سيارتي كانت تقريبا ستنفذ من الوقود. أيهما أسوأ؟ نفاد الوقود مع طفل يبلغ من العمر 3 سنوات، أو أن يراني شخص ما أستخدم القسائم لدفع ثمن البقالة؟

فوق خط الفقر

كنت بقليل فوق خط الفقر. كانت الزيادة المؤخرة في راتبي السبب في جعلي غير مؤهلة لبرنامج SNAP، المعروف أيضا باسم قسائم الطعام. ما زلت أمتلك قسائم WIC، الخاصة بالنساء والرضع والأطفال، لأتمكن من شراء المواد اللازمة لنمو ابنتي: الحليب والعصير والجبن والبيض والحبوب المدعمة بالحديد. ولكن كنت أحاول الخروج من المتجر دون الحرج بمطالبة أمين الصندوق بإعادة شيء ما، لأنني لم يكن لدي ما يكفي من المال لدفع ثمنه.

التردد بين المشتريات

أردت أن يبدو غدائي مثل غداء أي شخص آخر. أردت أن أدخل اللازانيا المجمدة في الميكروويف عوضا عن إخراج ساندويتش جبن آخر. كنت أرغب في الحصول على تلك المأكولات الخالية من الدهون بشدة لدرجة أنني تخطيت شراء الشامبو، الذي أوشك على النفاد. أخبرت نفسي أنني يمكن أن أجعله يستمر أسبوعا آخر إذا قمت بتخفيفه. كنت أخشى إنفاق المال الإضافي. ماذا لو حصل ثقب في الإطار، أو كنت بحاجة لشراء الدواء؟

موقف دفاعي

كانت رحلات التسوق تدور حول التوتر والعار والتدقيق بقدر ما كانت تتعلق بشراء الطعام. شعرت دائما بأنني في موقف دفاعي، كما لو كنت بحاجة إلى إثبات نفسي للغرباء. أردت أن يعرفوا أنني لست كسولة، وأنني عملت بجد. نادرا ما يمكنني شراء ما أرغب في تناوله، ومن ثم يتعين عليّ التنقل في حقل ألغام عند خط الخروج. غالبا ما كنت أرتجف وأعرق حتى أتمكن من الهروب إلى سيارتي.

انتهت السنوات العجاف

لحسن الحظ، انتهت سنوات العجاف منذ أكثر من 25 سنة. في الأسبوع الماضي، ذهبت إلى المتجر للحصول على طعام القطط ومنظف الغسيل. وصلت إلى صندوق الدفع بعد ساعة، وعربة التسوق الخاصة بي مليئة بالأشياء التي لم أكن أخطط لشرائها.

التعاطف مع الآخرين

تعتبر العطلات القادمة وقتا مناسبا لتتذكر أن العديد من العائلات تكافح من أجل الحصول على الطعام على طاولاتها. يستحق الشخص الذي أمامك وهو يشتري الجبن بقسائم WIC أن يعامل بكرامة. معظمنا لا يرى الذهاب للتسوق من البقالة بلا قلق على أنه نعمة يجب احتسابها، ولكن بصفتي شخصا كان على الجانب الآخر، يمكنني أن أخبرك أن الأمر كذلك تماما.

تنويه: المقالات المنشورة لا تعبّر عن رأي المجلة وهي ليست مسؤولة عنها.

لا يمكنك نسخ النص!